蔓越莓有什麼神奇功效?專家深入解析蔓越莓功效和副作用

市面上滿是蔓越莓的類產品,例如蔓越莓乾、蔓越莓汁、蔓越莓果醬等等。提到蔓越莓,大家通常會立即想到用它來防止尿路感染。不過,除了可以防止尿道感染之外,蔓越莓還有什麼其他的好處呢?接下來就來揭開蔓越莓的神秘面紗,讓大家了解更多關於蔓越莓的知識。

蔓越莓是什麼?

蔓越莓又被稱為蔓越橘或小紅莓,英文名稱是 cranberry。這個名稱的來源可從下面的圖解來看。圖片的左邊是蔓越莓的花,右邊則是鶴(Crane bird),蔓越莓的花看起來就像鶴頭和鶴嘴,因此蔓越莓又被稱作「鶴莓」。

蔓越莓的營養組成有哪些?

新鮮的蔓越莓含有86~87%的水分、4~5%的果糖、2%的不溶性纖維、1.4%的可溶性纖維、2.4%的有機酸,並含有水溶性維生素B和C以及微量元素如鐵、碘、錳、銅等。當然,最後也必須提到的是蔓越莓含有各種植物化學物質(Phytochemicals),例如類黃酮、花青素、兒茶素和三萜類等,這也是蔓越莓具有各種健康效果的主要原因[1]。

植物化學物質是植物為了生存或提高自身的適應能力所產生的次級代謝物。這些次級代謝物可以幫助植物避免被生物(有些代謝產物具有會驅蟲的氣味)或非生物的威脅(例如強烈的陽光照射下,可以幫助植物產生能吸收紫外線的物質)。

目前已經分離和鑑定出的植物化學物質已經有上萬種。即使是我們通常所熟知的葉黃素或薑黃素等,也屬於植物化學物質的一種。植物化學物質種類眾多,各自具有不同的保健效果,但一般來說,它們主要有抗氧化和抗炎的效果。根據結構,可將這些物質分為以下六大類:
類黃酮類 (flavonoid)
酚酸類 (phenolic acid)
植物性雌激素(phytoestrogens)
有機硫化物(organosulfur compound)
類胡蘿蔔素(carotenoid)
其他
💡蔓越莓中經過較深入研究的植物化學物質是A型前花青素 (A-type Proanthocyanidins , PACs), 屬於上述的第一大類。前花青素(PACs)又可以分為A型和B型,其中A型被認為是最有效預防尿路感染(urinary tract infection,UTI)的成分[2]。

蔓越莓常被使用在哪些地方?

蔓越莓主要產於美國、加拿大和智利這三個國家,這三個國家的年產量足以供應全球98%的需求。蔓越莓最初被用作染料、烹飪材料和醫療用途。從現代科學的觀點來看,雖然古人對蔓越莓的組成一無所知,但他們根據經驗也知道蔓越莓具有抗菌效果。此外,蔓越莓曾被用作治療壞血病(由於長途航海無法攝取新鮮水果,導致維生素C缺乏引起的)。在烹調時,感恩節的火雞料理常用蔓越莓作為一種重要的配料。

蔓越莓的功效

通過分析蔓越莓的營養成分,我們可以得出,真正具有潛在保健效果的成分其實就是蔓越莓中的植物化學物質。這些植物化學物質具有抗菌作用,雖然無法直接殺死細菌,但可以影響細菌菌毛(fimbria)的表現。菌類的菌毛可以使我們聯想到攀岩者所用的鉤子,這是用來粘附在寄主上的工具。細菌就是利用菌毛附著在各種組織的細胞上,然後在這些細胞周圍繁殖,從而引起疾病。如果降低細菌菌毛的粘性,就可以降低組織細胞的感染率。

蔓越莓功效1、預防尿道感染

尿道感染染是很常見的細菌性感染病,僅次於呼吸道感染。尤其是對女性來說,根據統計,約有1/4的女性會受到尿道感染。通常感染的細菌是大腸桿菌(E-coli)。蔓越莓中的A型前花青素 (A-type PAC) 根據實驗結果顯示,只有A型 才可以有效地預防尿路感染。A型前花青素可以阻止大腸桿菌菌毛(fimbria) 和膀胱上皮細胞接受器合併,從而減少大腸桿菌的粘附,這種改變的效果尤其明顯在常患尿道感染的女性體內。

蔓越莓功效2、預防胃癌和潰瘍

幽門螺桿菌(Helicobacter pylori)的感染被認為是血癌、胃炎以及潰瘍的主要原因。蔓越莓中的大分子non-dialyzable material(NDM)包括了多酚類化合物以及非多酚類化合物[7],這些物質可以防止 幽門螺桿菌附著在胃黏膜上,由此可以降低患胃癌的風險。在2005年的一項研究中,進行了189名成年人每日飲用五百CC的蔓越莓汁的實驗,結果發現可以顯著地減少幽門螺桿菌的感染。在體外實驗中也發現蔓越莓萃取物中的多酚類可以有效地影響幽門螺旋桿菌的型態,進而抑制其生長。

蔓越莓功效3、口腔保健

Porphymonas gingivalis是一種主要引起牙周炎的革蘭氏陰性口腔菌。這種菌會表現出一系列黏附蛋白,這些蛋白可以附著在牙齒表面和牙齦表皮細胞上等等。蔓越莓中的NDM可以有效地防止 P. gingivalis 的菌落形成,從此可以預防牙周病。

蔓越莓功效4、保護心臟

蔓越莓中含有多種植物化學物質,如多酚類化合物(polyphenolic compound)、花色素苷 (anthocyanin)、原花青素 (proanthocyanidin)和槲皮素 (quercetin)等等,這些物質都具有很強的抗氧化成分。蔓越莓汁或其萃取物已被證實有可能通過多種方式來降低心血管疾病的風險,比如說可以降低血脂、抑製發炎反應、增進血管內皮功能、提高 HDL膽固醇、降低 LDL膽固醇、減少 LDH膽固醇氧化、降低血壓等等回達到心臟保健的效果。

蔓越莓的副作用與注意事項

絕大多數的人適量食用蔓越莓和其衍生商品都是安全的,但是如果過量服用可能會引起胃部不適和腹瀉。
就蔓越莓是否會影響到腎結石的問題,目前研究結果還不一致,有正面的結果也有反面的結果。一般來說,大部分的腎結石都是由草酸鈣結石 (calciumoxalate)形成的。尿液中草酸含量過高是其一個主要的致病因素。由於莓果類中草酸鹽的含量相對較高,所以大量攝入後,可能會增加腎結石的風險。所以,我們還是建議那些有尿路結石家族史的人,應該要避免過量食用。不過,適量補充蔓越莓和其相關產品並不會增加尿路結石的風險。
正在服用華法林類抗凝血藥物的人,應避開蔓越莓和藥物的服用時間。蔓越莓裡的某些成分會干擾藥物的作用,從而影響藥效。

蔓越莓每日建議攝取分量

目前,對於蔓越莓對於降低尿路感染的實驗效果最好的是A型前花青素,其最低攝取量為36毫克。
💡此外,選擇蔓越莓相關產品時,我們也建議您選擇複合配方。這種类型的其他對尿路感染有保健效果的成分,例如益生菌、D-甘露糖 (D-mannose)等等。
過去,許多消費者對於蔓越莓的了解可能並不深入,大部分的消費者可能會認為蔓越莓只對女性有好處。然而,通過這篇文章的介紹,也許讓大家對蔓越莓有了更廣泛的認識,並對其有了更深入的理解,這樣大家都有機會接觸到它。