DHA魚油、EPA魚油是什麼?專家解析兩者的差異和功效

坊間不乏熱衷於攝取保健食品的朋友,魚油、益生菌以及鈣等產品更是大家常常補充的對象之一,其中魚油在市場上經久不衰,所以大家在選擇時一定會考量到Omega-3的含量,我相信您們對於魚油中含有豐富的Omega-3(EPA以及DHA)應該不陌生,但您是否清楚EPA與DHA的具體意義呢?還有一個您或許從未考慮過甚至完全不曾聽說過的事實,那就是EPA與DHA的不同比例對我們的身體擁有差異性的影響,這讓我們在選擇魚油產品時該如何抉擇,才能讓體內吸收到我們需要的營養呢?今日就讓我們一起來揭開魚油中EPA以及DHA的神秘面紗。

魚油中Omega-3(EPA/DHA)的秘密是什麼?

脂肪酸可以分為飽和與不飽和脂肪酸兩種,依據飽和程度的差異,不飽和脂肪酸又可區分為單元及多元不飽和脂肪酸,魚油中的Omega-3便是多元不飽和脂肪酸的一員。

EPA是什麼?

EPA 是Omega-3 脂肪酸的一種類型,全名為Eicosapentaenoic acid,換句話說就是含有20個碳原子和5個雙鍵的脂肪酸,EPA的一般寫法是(C20:5,ω-3)。

DHA是什麼?

DHA同樣是Omega-3 脂肪酸的一種,全名為Docosahexanoic acid,也就是含有22個碳原子和6個雙鍵的脂肪酸,DHA的寫法為(C22:6,ω-3)。
此處我們提供一幅圖,令大家能更好理解拉丁文與希臘文命名系統的結構。Mono=1,di=2,tri=3,以此類推,其中EPA的全名Eicosa=20、Penta=5;DHA的全名Docosa=22、Hexa=6。

EPA:DHA不同的比例差異?

大家都知道魚油推薦主要含有兩種脂肪酸,EPA和DHA,其中EPA主要作用於保護心血管,防止血栓形成;而DHA則主要影響大腦的營養以及眼睛的健康。然而較少人知曉的是,當EPA與DHA的比例不同,其效用也會有所差異,也就是說,針對不同的症狀,我們需要選擇含有較多EPA或較多DHA的營養品,以下我們將從六種常見的情形對此進行探討。

心血管防護

針對心肌梗塞以及猝死率
根據一項對11篇期刊進行回顧性檢視的報告(其中2篇通過飲食補充深海魚,另外9篇則透過使用魚油補充品),當EPA:DHA比例從3:2轉變為1:2,並持續進行補充長達20個月,結果發現可以有效降低30%的心肌梗塞風險,降低30%的猝死風險以及減少20%的整體死亡率。

降低三酸甘油脂

EPA和DHA屬於Omega-3脂肪酸,其中一項最為人所知的效能就是降低飯前與飯後的三酸甘油脂,不論是EPA、DHA還是兩者並用,都可以降低14-35%的空腹三酸甘油脂。有部分的研究認為DHA的功效高於EPA,但實際差異並不太明顯。

改善血壓

Omega-3脂肪酸具有提高血管內皮,從而改善血壓的功效,DHA在針對舒張壓及收縮壓的改善效應上明顯比EPA強,而且在提升血管內皮功能上,DHA的反應也比EPA來的佳,然而不論是EPA或DHA,都有抗動脈硬化的功用。

心跳調節

心跳速度的提高是心血管疾病死亡率的一項重要危險因素,根據2005年的一項研究,每天給予1600多個健康的成人3.5克的Omega-3(包含EPA以及DHA)長達兩週,發現可以有效降低心跳快速。另一項研究在僅含有DHA的組別中發現可以降低身體超重高血脂男性的心跳頻率。

💡總覽全篇,如果是要針對心血管防護上EPA:DHA的比例可以選擇從3:2至1:2,除非是要獲得血壓改善的效能,否則可以選擇含有較多DHA的產品。

抗發炎

脂肪酸食物的攝取量較高時,它具有抗發炎的效用。根據現有的結果顯示,EPA以及DHA在抗發炎的效能上並沒有明顯的差異,而研究實驗多選擇標準的魚油脂肪比例進行實驗,也就是EPA:DHA=3:2。
💡希望透過魚油保健品達到抗發炎的效能,建議的攝取比例是EPA:DHA=3:2。

對抗抑鬱

目前對於EPA和DHA的抗抑鬱作用的研究大致都來自於流行病學的結果,較多的觀點認為EPA比DHA更能調節並抵抗抑鬱的效應,根據獲得的證據顯示,對於嚴重抑鬱症的成人,每日攝取2克的EPA具有改善效果。
💡對於抗抑鬱的保健,可以選擇含有較多EPA的產品。

視力保護

Omega-3脂肪酸特別是DHA在眼睛視網膜內濃度特別高,因此有許多研究對於脂肪酸與眼睛疾病的相關性進行辯論。根據流行病學調查的結果,增加魚類和堅果的攝取可以降低老年性黃斑病變的風險。
💡對於視力的保護,可以選擇富含較多DHA的產品。

認知失調/失智

流行病學調查發現攝取Omega-3可以提升思考敏捷度並降低失智症的風險,此外有許多研究證實在阿茲海默氏症患者的腦部,DHA的濃度會減少。另外,血清中的DHA含量也可以作為失智的預測因子,
2012年的一項研究針對中度認知障礙的老年人進行分組:分別是富含EPA組;富含DHA組以及富含Omega-6脂肪酸(linoleic acid)組。並分析他們的憂鬱症狀、生活品質以及認知功能的改善情況,發現所有在測試憂鬱程度中,EPA或DHA組別的效果都明顯好於Omega-6脂肪酸組,但說話更加流暢以及自我評估身體健康狀況時,只有在DHA組別中有明顯提升。
💡對於預防或緩解認知障礙的保健上,可以選擇DHA含量高的產品。

孕婦及胎兒

研究發現在飲食組態中Omega 6脂肪酸與Omega 3脂肪酸的比例較高的孕婦,更容易患有產後憂鬱的問題。Omega 3脂肪酸對孕婦和胎兒的健康研究也相當確定,臨床研究也發現在懷孕期間補充Omega 3脂肪酸,可以降低胎兒早產的風險,以及降低胎兒體重過輕等問題。
因此在許多全球母嬰相關的學會都會建議孕婦在懷孕期間補充Omega 3脂肪酸。懷孕到第三季時,母體對於DHA的需求量會增加,因為胎兒體內無法產生足夠的DHA,許多研究針對孕婦在懷孕的第三季以及哺乳期間,補充DHA可以有助於新生兒認知功能的發展,還可提升新生兒的睡眠周期,以及智商。
💡懷孕期間補充Omega-3(無論是EPA還是DHA)可以有效的減少懷孕期間可能出現的不良反應,像是減少生出早產兒或子癲前症的可能,而孕婦則可以避免產後憂鬱症的發生。在針對胎兒腦部發育上則可以挑選DHA含量較高的補充品。

EPA、DHA功效比較結論

EPA和DHA各有其在研究上的明顯優勢,根據不同的生理狀況來選擇目前需要的Omega-3脂肪酸,如果想要做一般的保養,則建議大家選擇既含有EPA也含有DHA的魚油,更重要的是在選擇補充魚油時,確定產品的質量才能長期使用並感受到效果。